2021最詳盡的人類對抗病毒史:《病菌實驗室》這本書不能錯過

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新冠肺炎疫情從2020年至今,仍無法完全控制,封城、解封、再封城反覆如此,

全球搶資源、搶糧搶疫苗,許多孩子學會走路,第一個可能認識的就是口罩,出門口罩不離身,

防疫是標配,疫苗覆蓋率等醫學名詞就連小孩都能朗朗上口,就連台灣也三級警戒長達二個月以上,

到底什麼時候是終點,看得到人類戰勝病毒的那一天嗎?與其用「感覺」去面對,

不如回顧浩蕩人類史的病毒流行軌跡,終會發現人類總會找到對策,

《病菌實驗室》是目前我看到對於病菌對人類的影響,是說明是詳盡的一本書,也可以用科普小百科來形容,

透過這本書,才知道原來從西元1347年至1980年代,曾發生過四次病菌大流行,

如果再算入新冠肺炎,那就是第五次,而前四次人類都成功戰勝流行病,看完書後也大增信心,

不再覺得看不見這場疫情的盡頭,而是相信在某個未來,我們一定可以再回到出門不用帶口罩的日子,

首先來認識病菌,在這段內容中我們了解到原來病毒比細菌更小,且它們沒有生命,

但卻會誘使我們的身體去複製它們,直到數量夠多,便足以造成危險,

但病菌有多小呢?書中提到在僅僅一根人類的頭髮寬度中,便可容納200個瘧原蟲、500個鼠疫桿菌或3000個天花病毒,

這實在是可觀又可怕的數字,難怪防疫期間,醫生皆建議只要有出門一定要天天洗頭,

世界各國皆同意抗疫即等於作戰,這也是有歷史軌跡可尋,在人類歷史上就有既知的四次全球大流行,

這些疾病都是透過軍人、旅人、商人或探險家而散布全球各地,像是西元1347年的黑死病、西元1530年和1781年的天花病毒,

西元1968年的香港流感,再至西元1980年代的愛滋病,

透過書頁上的地界地圖,可以發現其傳播路線,甚至造成全球大流行,有些其至是人為造成,

像是在西元1347年,亞洲戰士進攻烏克蘭的卡法城,當時就是用投石機把病人屍體投擲進城內,

用意就是要傳染給城人的人,大概就是土法生化戰之類的做法,而鼠疫也是因此才傳入歐洲,

我甚至會覺得《病菌實驗室》說出了許多我們不知道的事,也得以反思,

到底是人類造成了大流行?還是大流行找上了人類?歷史上大流行永遠不會毀滅世界,

因為我們有天生能力可以去對抗,那就是免疫反應,

書中也會針對大流行做介紹,像是由老鼠而傳播的黑死病,這個在當時歐洲導致三分之一至一半的人口死亡,

黑死病是由染病的老鼠、跳蚤和人類身上搭便車而跨國各大洲,人們在不知道自己確診的情況下逃離,

過程中便一個個城鎮接連失守,若是在沒有經歷過新冠肺炎之前,這本書的內容不會讓人如此有感,

甚至在讀的過程中,你會思考如果當時能有邊境管制、快篩等配套,也不致於會有如此多死亡病例,

大家說搶食搶糧也不是沒有歷史印證,通常飢荒緊隨瘟疫而來,

在科學化不足的年代,甚至有些人認為是自己做錯事才會被上帝處罰,

猶太人、漢生病人與吉普賽人更被視為黑死病的禍首,回顧歷史這都是偏見下的犧牲者,

今日我們對疾病的傳播大多都正確的觀念,所以才會勤洗手、戴口罩及回家換衣服,

但這些已被視為標準防疫觀念,在人類發展史上並不總是如此,在書中也有精彩的內容,

這也是我最想推薦《病菌實驗室》這本書的原因,它並不只是帶孩子認識細菌病毒,它說的更是一場人類與病菌史,

它既是科學,更像是歷史,我無法找出它不精彩的地方,

天花病毒也帶來全球大流行,細看其歷史,發現天花在人類發展史上都曾有過不同時期的大流行,

像是中國曾在四世紀時發生過大流行,730年也在日本肆虐,八百年後,天花在歐洲的大流行導致每年大約有四十萬人死亡,

1500年代,歐洲人去美洲旅行,也把天花帶過去,當時北美原住民對天花病毒沒有抵抗力,數百萬人因此死亡,

光是在墨西哥,在1520年就在短短半年之內,就導致三分之一的人口死亡,

所幸後來也找到了有效的治療方法,治癒率也極高,此方法也開始傳遍世界,

如果想認識人體的免疫系統,那一定要看這本書,有非常詳盡的說明,

而全世界第一款疫苗則是在1773年由英國的愛德華.詹納醫生所發明,疫苗會觸動免疫系統製造抗體,

來對抗單一種病菌,由於全球都使用天花疫苗,於是在1980年代,天花就已被完全消滅,

所以從歷史看未來,抗疫沒有國家分別,必須達到全球都打過疫苗才能真正達到群體免疫,

我們更要學習的是如何與病菌相處,與增加自己的抵抗力,

在書中提到戰時殺手,1914-1918年的第一次世界大戰有數百萬人死亡,但最大的殺手是流感病毒,

原來它一直存在,直到今手我們也還是每年十月都要固定打流感疫苗,新冠肺炎或許也會演變至此,

每年都要打不同的疫苗,到了流行季節時更要注意自己安全,用這樣的觀念去看待防疫會更務實一點,

但人類並不總是如此能用科學觀來看待疾病,在17世紀末期,在美國賽勒姆村的多位年輕女性開始尖叫與痙攣,

她們被視為女巫而處決,後來才被證實其實這是疾病而引起,

而近二年影響全球人類的新型冠狀病毒COVID-19, 全球政府都採取嚴格措施,

如封城,即使台灣沒有走到封城,但三級也差不多是半封城的情況,這一切都是要降低傳播速度,爭取時間,

在看完這本如同人類慘烈對抗病菌的歷史後,會認同現行的做法是最棒的方式。

《病菌實驗室》會建議國小中年級以上孩子,甚至大人自己閱讀都很適合。

如果是3-5歲的孩子,但又想找關於防疫主題的書,那麼就會推薦《免疫軍團大作戰》,

結合操作機關與立體書設計,對於年紀小的孩子更容易共讀,

官方影片拍的很棒,看完就會想要把它帶回家,

以下也僅分享部份書頁。

 

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