十二生肖的故事|The Great Race: The Story of the Chinese Zodiac|東西不同好有趣

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十二生肖是東方的童話故事,通常也會以中文童書為優先選擇,事實上家中書櫃也有以此為主題的中文繪本,

但前陣子又發現The Great Race: The Story of the Chinese Zodiac,在西方人眼裡的十二生肖會是什麼樣子呢?

基於好奇心而認識這本書,有時候從別人的角度來看習以為常的生活文化,也是一件有趣的事,

有很多西方人喜歡濃濃的東方味,瑞士雅典錶Ulysee Nardin己故總裁Rolf Schnyder便是我見過的其中一位,

僅以我因工作而有限接觸的鐘錶中,便有許多以東方禪味為主題的作品,如格拉蘇蒂Glashuett Original的明龍彩繪錶,

在觀察東西方對於生肖的表現,在筆觸、色彩等細節皆大不同,頗有種《他人看我》與《我看自己》的趣味,

而這些不同便是文化,也因此雖十二生肖是東方主題,我仍然想用多元的角度替孩子加入西方人看生肖的觀點繪本,

對孩子來說,其實都迷人,因為故事依然有趣,最重要的是,大量的鮮豔飽和色彩,翻看都是享受,

在進入書介前,先來稍微認識作者Christopher Corr,也是一位64歲的爺爺,60耳順仍能創作出此充滿童趣的色彩,

果然藝術與美並沒有年紀與距離的分別,想像的翅膀在那裡,青春也就永遠在那裡,

很久很久以前,在古老的中國,人們不知道時間,不知道何年何日何時,日升日落也沒有人知道時間如何流逝,

甚至連玉皇大帝也搞不清自己到底多大年紀?於是他決定要找出測量時間的方法,於是他將所有的動物召集到天庭,

玉皇大帝和動物們說:「明天會有一場渡河大賽,前12名到達終點的動物,就可以成為十二生肖,

消息一出,動物們都非常興奮,希望自己可以成為十二生肖的一員,

當時,貓和老鼠是很好的朋友,他們也約定好要一起贏得比賽,於是貓要老鼠記得要叫他起床,

但貓實在太難叫醒,老鼠只好自己先出發,途中,遇到牛,牛要老鼠坐他的背上,準備一起渡河,

沒想到在即將抵達時,老鼠先跳往陸地,成了第一名,而牛則是第二名,

接下來抵達的是老虎,牠美麗的毛皮在過河時變的又溼又重,所以在大賽中也只拿下第三名,

非常不喜歡水的兔子,選擇跳石頭過河,最後再一躍而上浮木,成為十二生肖的第四名,

雄武飛龍則是第五位過河的動物,玉皇大帝好奇是什麼耽擱了牠呢?

原來飛龍趕去降下甘霖給大地與人們,還替兔子吹來浮木助牠過河,熱心的龍成了十二生肖裡的第五位動物,

奔馳的馬在浪花中渡河,但就在馬抖去身上的水時,突然蛇出現了,嚇的馬後退一步,

於是蛇成了第六名動物,而馬則是第七名,

至於羊、猴和雞則決定團隊合作一起渡河,公雞找到木筏,羊負責嚼碎雜草,

清路出來讓木筏過,而猴則划動長樹枝讓木筏前進,玉皇大帝很開心看到三隻動物齊心合力,

於是羊成為第八個牛肖,𤠣是第九個,而雞則是第十個生肖,

素有游泳高手之稱的狗,在大賽中只獲得第11名,原來牠邊渡河邊撿樹枝玩耍,貪玩的狗是第十一個生肖,

至於第十二個生肖則是由姍姍來遲的豬獲得,原來他看見蘋果便忍不住吃,還在泥巴裡睡著,直到太陽山才到達終點,

十二生肖的動物都產生了,王皇大帝也宣布大賽結束,但這時卻傳來一陣喵叫聲,是非常生氣的貓,

尤其是看到坐在玉皇大帝身邊的老鼠,更是氣炸般的大喊:「你應該叫醒我,我永遠不原諒你」,

於是原本是好友的貓和老鼠,不再是朋友,從此貓見老鼠都要吃掉牠,一直一直⋯⋯

最後附上一段共讀完,同大爺再自己讀故事,一邊讀一邊唸唸有詞的影片,

 

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